How to bring your puppet to life in the lesson

"But I can't act!" is what I've heard many teachers say to me at training sessions I've given. You have to keep in mind that your class will be very forgiving. It's true, you don’t need acting skills, but you will need to practise before bringing your puppet into the classroom. These are some of the most important things to keep in mind.

1. Get your puppet to make eye contact with your group, cut the fur around its eyes if you need to so that the children can see who it’s looking at.
2. When the puppet is talking, look at the puppet, not at the children. When you look at the puppet, the students will follow your lead and you 'direct' the class to look at the puppet. They won't be looking at your lips (I'm not a ventriloquist) and then when I talk to the class, the puppet looks at me. (One day I'll get round to uploading a video of this to make it clear) Why this feels so strange is we're constantly looking at the class when we speak so it feels odd to be looking at the puppet. Again, with practice this starts to feel second nature. 
3. Still with voices, you don’t have to use a special voice (though I make it a tiny bit higher/lower than how I normally talk, otherwise you'll strain your vocal cords....not great, especially in Winter. There is some good advice here
4. Simple, small actions help your puppet to look alive, a nod, or small head movement, a movement of its arm. I call these 'micro-movents' if the movements are too big then it'll be distracting to the students, if the puppet doesn't move at all, then the student looks dead.
5. Be entertaining and weave ‘magic’ (I don’t mean magic tricks) into your teaching…
6. If possible, when you’re not using the puppet, remember it's still part of the group, put in in a position so it can see what’s happening.
7. Make sure that the puppet’s not floating mid-air, rest it on your arm or in a basket.
8. Practise holding the puppet so that you can use either hand. Sometimes I hold the puppet in the left hand so I can write with my right. Practise getting the puppet to write on the board too.
9. Finally try out these techniques on your family, your partner, friends’ children so you can see what works and what doesn’t and to give you more confidence.

¡Pero yo no puedo actuar!

Es lo que he oído decir a muchos maestros en las sesiones de formación que he dado. Debes tener en cuenta que tu clase será muy tolerante. Es verdad, no necesitas habilidades teatrales, pero tendrás que practicar antes de traer tu marioneta al aula. Estas son algunas de las cosas más importantes a tener en cuenta:

1. Primero y fundamental, tienes que conseguir que tu títere haga contacto visual con el grupo (si es necesario, quita cualquier pieza que cubra el ojo a modo de párpado para que los niños sepan a quién está mirando). 
2. Cuando el títere está hablando, tienes que mirar al títere, no a los niños. Cuando miras al títere estarás ‘dirigiendo’ como un director de cine a la clase para que mire también al títere, siguiendo tu ejemplo. Además, así no se fijarán en tus labios (yo no soy ventrílocuo - hasta me cuesta decir la palabra -). Luego, cuando seas tú el que hable con la clase, la marioneta debe mirarte a ti. Un día voy a subir un vídeo de ejemplo en el que se ve claramente como funciona el juego de las miradas entre el títere y la persona que lo maneja. Al principio puede resultar extraño porque estamos acostumbrados a mirar todo el tiempo a la clase mientras hablamos pero, con la práctica, se consigue alternar la mirada entre la clase y el títere de manera natural. 
3. Con respecto a las voces, no tienes que utilizar una voz especial (aunque yo suelo hablar en un tono un poco más alto si el títere es de una chica y más bajo si es un chico). Si cambias tu voz demasiado te puedes lesionar las cuerdas vocales, especialmente en invierno. 
4. Las acciones simples y sutiles (yo los llamo 'micromovimientos'), como un gesto con la cabeza o un pequeño movimiento del brazo, ayudan a tu marioneta a cobrar vida. Si los movimientos son demasiado amplios y evidente, distraerán a los alumnos y si el títere no se mueve en absoluto parecerá muerto. De hecho, no debéis sorprenderos si los alumnos os sueltan algo como "profe, me parece que Charlie está muerto". 
5. Debes intentar ser entretenido y 'dotar de magia' a lo que enseñas. 
6. Recuerda que, aunque no lo estés usando, el títere forma parte del grupo. Si es posible, colócalo en una posición desde la que pueda observar lo que pasa en el aula. 
7. Asegúrate de que el títere no flote en el aire. Debes apoyarlo en tu brazo o colocarlo en una cesta. 
8. Finalmente, prueba y ensaya estas técnicas delante un espejo, con tu familia o tu pareja, con los hijos de los amigos, etc. para que puedas ir dándote cuenta de lo que funciona y lo que no y para ir cogiendo confianza!